ATARI ST

ATARI ST

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El Atari  ST  fue puesto a la venta en 1985 por Atari. El primer modelo de la serie fue el Atari 520ST, presentado en CES de las Vegas en 1985. Los últimos modelos, entre los que se encuentran algunos portátiles, fueron ordenadores realmente potentes.

Los “ST” -abreviación de "Sixteen/Thirty-two" (“Dieciséis/Treinta y dos”)- empleaban un microprocesador Motorola 68000 de 32 bits con buses externos de 16 bits corriendo a 8 MHz, y fue la respuesta de Atari al Apple Macintosh. Disponían de entre 256KB y 4MB de memoria RAM, tres canales de sonido, soporte para instrumentos MIDI y una paleta de hasta 4096 colores. Junto al Amiga constituyen el último escalón evolutivo de los “ordenadores personales” que desde 1985 hasta 1992  dominaron los mercados de los ordenadorespersonales

 A mediados de la década de los 80 Commodore y Atari estaban en guerra. Entre ambas empresas habían sucedido muchas cosas, y no todas fueron  agradables. Ya vimos como Jack Tramiel, el fundador de Commodore, luego de ser básicamente despojado de su propia empresa compró Atari a la todopoderosa Warner Communications. Además de su enorme renombre, Atari había sido el más fuerte competidor de Commodore, lo que nos da una idea del tipo de relación que existía entre los nuevos dueños de Commodore y Atari. A eso se sumó la compra de Hi Toro, luego llamada “Amiga Corp” por parte de la ex empresa de Tramiel, a pesar de que Atari había iniciado conversaciones para incorporarla a su conglomerado.

Desde el punto de vista técnico, el ST era maravilloso. Disponía de entre 512KB de memoria RAM (en el modelo 520ST) hasta un máximo teórico de 4MB. El modelo 1040ST disponía de 1MB de RAM, y dos modelos que solo existieron como prototipos -el 2080ST y 4160ST- incorporaban 2 y 4 megabytes de RAM respectivamente. Había tres modos gráficos disponibles: 640×400 píxeles (monocromo), 320×200 píxeles (16 colores) y 640×200 píxeles (4 colores). La paleta tenía 512 colores (4096 en algunos modelos) posibles, aunque solo podían utilizarse 2, 4 y 16 de forma simultanea.

El vídeo esta gestionado por el ST Shifter ("Video shift register chip"), que utiliza 32KB de memoria RAM para pintar las imágenes. Al igual que los ordenadores modernos o sus dos competidores más cercanos (Amiga y Mac), el ST utiliza  una interfaz gráfica con iconos, ventanas y botones que el usuario controla con un ratón de dos botones. El sistema operativo es el TOS (“The Operating System”) v1.00 sobre el que se ejecutaba el GEM (“Graphical Environment Manager”) con al interfaz gráfica WIMP (“Windows, Icons, Menus, Pointer”).

El sonido esta  controlado por un chip de Yamaha (el YM2149) y dispone de tres voces más un canal de ruido. Cada uno de estos canales de sonido es capaz de generar señales comprendidas entre los 30 y 25000 Hz. Gracias a sun interfaz MIDI  incorporado de serie el Atari ST es el ordenador que popularizó estándares del software musical como el Steinberg Cubase y el Emagic Notator, que fue el antecesor de Logic Audio.

Atari utilizó chips “custom” en este ordenador. A los mencionados hay que agregar el ST GLU ("Generalized Logic Unit") que conecta  entre sí a todos los demás, el ST MMU ("Memory Management Unit") responsable de direccionar hasta 4MB de RAM física, el ST DMA ("Direct Memory Access") encargado de “mover” datos entre las disqueteras, el disco duro y la memoria, el MC6850P ACIA ("Asynchronous Common Interface Adapter") que gestiona los puertos MIDI y la comunicación con el chip encargado del teclado y el MC68901 MFP ("Multi Function Peripheral") que generaba las interrupciones del sistema, gestionaba las comunicaciones seriales, etcétera. Finalmente, cada unidad de disquetes poseía en su interior un popular WD-1772-PH ("Western Digital Floppy Disk Controller").

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Modelo Año Características
130 ST 1985 "Prototipo" con el TOS en diskette, y fuente de alimentación externa.
260 ST 1985 Con el TOS en diskette, y fuente de alimentación externa. Breve tiempo en el mercado
520 ST 1985 Con el TOS en diskette, y fuente de alimentación externa
520 STm  1985 TOS en ROM, renombrado en 520 ST más tarde
520 ST+ 1985 1 MB RAM
520 STf 1986 Con diskettera 3,5 interna
1040 Stf 1986 Como el 520 STf, pero con 1 MB RAM
520 STfm 1986 Como el 520 STf, conexión RF para televisor
1040 STfm 1986 Como el 1040 STf, pero con conexión RF para televisor
2080 ST 1986 ST para desarrolladores nunca puesto a la venta - 2 MB RAM
4160 ST 1986  ST para desarrolladores nunca puesto a la venta - 4 MB RAM
Mega ST 1,2,4 1987 con teclado independiente, 1, 2 o 4 MB RAM, MegaBus, soporte para reloj del sistema...
4160 STe                  1988
STE para desarrolladores nunca puesto a la venta - salida estereo, 2 puertos Joypad, Blitter
1040 STe 1989 Versión finalizada del 4160 STe, pero con 1 MB en vez de 4 MB de RAM
520 STe 1989   Como el 1040 STE, pero con 512 KB RAM
1040 STE+ 1990  Prototipo - Un 1040 STE con disco duro interno (IDE)y emulación AT
Mega STe 1991  Actualización del Mega ST con carcasa del TT, TOS 2.0x, 68000/16 MHz, VMEbus
Stacy    
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