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Tandy Color Computer 3: Revisión

Tandy Color Computer 3

 

El Tandy Color Computer 3 o también conocido como CoCo3 es el sucesor del exitoso Color Computer 2.

Se comercializó incorporando de base 128KB de RAM, un puerto de video analógico RGB, con nuevos modos de video y gráficos mejorados hasta 640x192 y 80 columnas, con una paleta de 256 colores, etc..

Incorpora todos los puertos de E/S presentes en los CoCo 1 y 2 así como un puerto de expansión de 40 pines.

 

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El aspecto exterior es igual al del CoCo2, a excepción de las teclas F1 y F2, los cursores en disposición romboidal y la inclusión de las teclas CTRL y ALT.

 

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El Coco3 se puede ampliar hasta 512KB de RAM, aunque hay ampliaciones de terceras partes que permiten ampliar el equipo hasta los 8MB. Mediante el Multi-Pack ( Bus de expansión de 4 puertos ) se pueden conectar controladoras de floppy, de disco duro, tarjetas de sonido, dispositivos multipuerto, serie, midi y un montón de accesorios.

 

NOMBRE Color Computer 3
FABRICANTE   Tandy Radio Shack
TIPO Home Computer
ORIGEN Estados Unidos
AÑO FABRICACION
1986
FIN DE PRODUCCION   1991
LENGUAJE INTEGRADO    Disk Extended Color Basic 2.1 (Microsoft BASIC, con mejoras realizadas por Microware)
TECLADO Teclado sobre membrana de 57 teclas
CPU   Motorola 68b09e (Utiliza generador externo de reloj)
VELOCIDAD 1.79 MHz (0.89mhz bajo RS-DOS para compatibilidad con unidades de expansión FD)
RAM   128 KB (hasta 512 KB.
ROM   32 KB
TEXTO   32x16, 40x25, 80x25
GRÁFICOS   Varios modos de gráfico, las más interesantes fueron: 320x200 (16 col.), 640x200 (4 col.), 640x400 (4 col. si tenía 512 KB RAM)
COLORES
256
SONIDO Vea el comentario a continuación
PUERTOS I/O
Cinta, video compuesto, conector RGB análogo para usar con el monitor Tandy CM-8, 2 puertos para joystick, ranura para cartucho, RS232.
SISTEMA OPERATIVO Con unidad de disco opcional: RS-DOS, OS-9 Level 2
ALIMENTACION Fuente incluida
PRECIO $219.95 (USA, 1986)

 

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El 30 de julio de 1986, Tandy anunció el Color Computer 3.

El nuevo modelo de la línea  Color Computer se pensó con la intención de competir con los potentes Amiga y  Atari ST.

El CoCo 3 es compatible con la mayoría de los periféricos del CoCo 2. La mayoría del software existente funcionaba. Tiene un chip ASIC llamado "GIME" (Graphics Interrupt Memory Enhancement) que sustituye los gráficos y el hardware de memoria del CoCo 1 y 2.

Este chip añadió varios modos de vídeo nuevos a los modos anteriores basados en el VDG del CoCo:

 

  • Texto con minúsculas reales, con 32, 40, 64, ú 80 caracteres por línea y entre 16 y 24 líneas por pantalla.
  • Los atributos de los caracteres de texto incluyen 8 colores del texto y 8 colores de fondo, además, subrayado y parpadeo.
  • Nuevas resoluciones gráficas de 160, 256, 320 ó 640 píxels de ancho por 192 a 225 píxels de alto.
  • Hasta 16 colores simultáneos de una paleta de 64 colores posibles (a menos que fueron empleados trucos de programa para exhibir más de los mencionados 16 colores).

 

El 6809 en el CoCo 1 y 2 corre a 0.895 MHz. El CoCo 3 corre por defecto a esa frecuencia, pero es controlable por software para correr a dos veces esa velocidad.

El OS-9 se aprovecha de esa capacidad. Algunos modelos del CoCo 1 y 2 eran también capaces de correr a esta más alta velocidad.

Microware proporcionó una versión del sistema operativo OS-9 Level 2 poco después del lanzamiento. Este OS ofrece mapeo de memoria, de tal manera que cada proceso tiene su propio espacio de memoria de hasta 64K, una GUI donde se pueden mostrar varias ventanas y un más extenso ambiente de desarrollo que incluye una copia de BASIC09 que viene con el sistema operativo.

Compiladores de C y PASCAL también estan disponibles. Varios miembros de la comunidad del OS-9 de CoCo 3 mejoraron el OS-9 Level 2 para el CoCo 3 en petición de Tandy, pero Tandy paró la producción del CoCo 3 antes de que la mejora fuera lanzada oficialmente. La mayoría de las mejoras que se hicieron en el NitrOS-9, una re escritura importante del OS-9/6809 Level 2 para el CoCo 3, para sacar ventaja de las características añadidas y la velocidad del Hitachi 6309, (en las unidades que tuvieran instalado el CPU de Hitachi).

El hardware en los modelos del CoCo 1 y del CoCo 2 son funcionalmente el mismo. Las únicas diferencias estan en el empaquetado y una cierta integración de algunas funciones en un pequeño ASIC.

El CoCo 3 cambió radicalmente esto. Un nuevo VLSI ASIC, llamado oficialmente, Advanced Color Video Chip (ACVC) (Chip de Video de Color Avanzado), y no oficialmente, Graphics Interrupt Memory Enhancer (GIME) (Mejorador de Memoria de Interrupción de Gráficos), que integra las funciones del SAM y del VDG mientras mejora las capacidades de ambos.

Aparte de las mejoras gráficas mencionadas, el CoCo 3 ofrece caracteres en minúsculas verdaderas, capacidad de texto de 40 y 80 columnas en pantalla y la habilidad de correr a 1.8 MHz sin pérdida del video en pantalla. El procesador se cambió al 68B09E y la PIA se cambió a la 68B21, que son partes clasificadas para 2 MHz.